WCAG 2.1 und PDF

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Was die WCAG 2.1-Richtlinien für die zugängliche Gestaltung von PDF-Dateien bedeuten, beleuchtet ein Artikel im Blog des US-amerikanischen Software-Anbieters CommonLook. Nicht alle neuen WCAG-Erfolgskriterien sind für PDF-Dateien relevant, so zum Beispiel die Anforderungen zu Timeout-Warnungen. Zu berücksichtigen sind aber neue Anforderungen zu Kontrasten von Nicht-Text-Elementen, Benennung von Formular-Elementen oder zur Steuerung von Textabständen.

Apple Productivity Apps unterstützen PDF-Tags

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Strukturinformationen sind ein wesentliches Kriterium für zugängliche PDF-Dateien. Sie werden über so genannte Tags vermittelt, die z.B. Überschriften und Tabellenstrukturen kennzeichnen. Nicht alle Anwendungen, die das PDF-Format schreiben, können auch Tags erzeugen. Rein visuell unterscheiden sich „ungetagte“ Dateien zwar nicht von „getagten“ Varianten, sie eignen sich aber nicht für die Verwendung mit einem Screenreader. Schon seit Längerem können Apps aus der Office-Suite von Microsoft oder der Adobe Creative Suite Tags erzeugen. Bei Apple-Anwendungen sah es bislang mau aus.

Zwischenzeitlich zog der Hersteller aus Cupertino nach und stattete seine Productivity Suite mit entsprechenden Funktionalitäten aus. Die PDF-Exportfunktionen von Pages, Numbers und Keynote (Version 8.2) erzeugen mittlerweile PDF-Tag-Strukturen. Die Prozesse laufen auch bei längeren Dokumenten sehr schnell und stabil. Die Ergebnisse validieren zwar noch nicht vollständig gegen die gängigen Standards (WCAG, PDF/UA), aber die Entwicklung stellt einen großen Schritt in Richtung Barrierefreiheit dar.

Barrierefreie PDF und QuarkXpress

QuarkXPress war bisher nicht für die Erstellung barrierefreier PDF-Dokumente geeignet. So war es nicht möglich, Elemente wie Überschriften, Listen oder Tabellen semantisch zu kennzeichnen. Dokumente konnten nicht als Tagged PDF exportiert werden. Auch war es nicht möglich, Bilder mit Alternativtexten auszustatten.

Mit Version 2018 hat sich diesbezüglich Einiges geändert. Erste Erfahrungen zeigen, dass Tagstrukturen sauber umgesetzt und Metadaten sowie Spracheinstellungen korrekt übernommen werden.

Tagged PDF Best Practice Guide: Syntax

Die PDF Association gibt einen neuen Leitfaden für den technisch korrekten Aufbau barrierefreier Dokumente heraus. Das Handbuch mit dem Titel „Tagged PDF Best Practice Guide: Syntax“ richtet sich hauptsächlich an Entwickler. Es soll ihnen helfen, die syntaktischen Eigenschaften zu verstehen, die getaggte PDFs benötigen, um die Anforderungen an Barrierefreiheit zu erfüllen.